B. De Live CD

PCLinuxOS als een Live-CD.

Een LiveCD is een besturingssysteem opgeslagen op een zelfopstartende (bootable) cd-rom. Het besturingssysteem kan worden gebruikt zonder installatie op een harde schijf. Na het verwijderen van de Live-CD zal de computer weer normaal opstarten met het op de harde schijf aanwezige besturingssysteem.

Een LiveCD start iedere keer op dezelfde manier op. Het opstarten duurt wat langer, omdat alle aanwezige hardware afgezocht en ingesteld moet worden. In de praktijk blijkt dit echter zeer snel te gaan. Omdat een cd-rom langzamer is dan een harde schijf, is het werken met een LiveCD wat langzamer.
Daarnaast kan het opstarten van programma's langer duren, omdat deze meestal gecomprimeerd op de schijf staan.

Omdat de automatische herkenning van de hardware niet altijd goed gaat, hebben sommige LiveCD's de mogelijkheid om bepaalde instellingen op een ander medium (diskette of USB-stick) te schrijven. Bij het opstarten worden dan de gegevens vanaf dat medium gebruikt.

Het nadeel van een LiveCD is dat gegevens niet zomaar opgeslagen kunnen worden. Daar zijn verschillende oplossingen voor. Zo kan (een deel van) de harde schijf beschreven worden, zodat bijvoorbeeld gemaakte brieven gewoon opgeslagen kunnen worden. Daarnaast is het mogelijk om een LiveCD te gebruiken in combinatie met een USB-stick of een diskette om nieuwe gegevens op te kunnen slaan.

Voordat u de Live-CD werkelijk gaat gebruiken voert u eerst een "mediacheck" uit om te kijken of er geen fouten zijn ontstaan tijdens het branden van de cd. Mediacheck kunt u kiezen uit het rijtje opties van het bootscherm van PCLinuxOS.